Viviendo en el extranjero

EXPAT-TRAVEL BLOG. El mundo al alcance de tu mano. Tips para quién vive fuera de su país y para quién mira a la expatriación.

Foto: Rawle C. Jackman


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Todo (o casi) lo que hay que saber en cuestión de seguros si vienes a España, para tomar una decisión informada.

En España, al igual que en Estados Unidos, se necesitan seguros para casi todo, o mas bien, para todo.

Cuando llegué a Barcelona en 2002 y poco tiempo después nos cambiamos de casa, al hacer el cambio de domicilio vi la cantidad de seguros que tenían que ser avisados de nuestra nueva dirección y era algo para mí, un poco exagerado.
En México no hay tal cultura de los seguros ni tampoco el de tener una mutua médica por nuestra cuenta, tal vez la tenemos como prestación de empleo, así que… si vas a instalarte en España (de manera permanente, por un largo período de tiempo o incluso por estudios), les comento lo que aquí se maneja como algo regular.

Como estudiante, es OBLIGATORIO tener lo siguiente:

  • Seguro Médico (emitido en el país de origen)
  • Seguro de Decesos con repatriación 
  • Seguro de Vivienda por Contenido (al estar viviendo de alquiler, es indispensable que tengas un seguro por tus pertenencias, nunca sabes si habrá una inundación, incendio o algún imprevisto que te deje prácticamente con una mano enfrente y la otra atrás)

Si estás residiendo de manera permanente, o por larga estancia,  te aconsejo que tengas los siguientes:

  • Seguro de Vivienda (por contenido si vives de alquiler), al ser de propiedad, es obligatorio tenerlo
  • Seguro de Coche / Moto: indispensable ya que no solo te lo piden cuando vas a hacer la ITV (Inspección Técnica Vehicular), sino que no puede salir a circulación desde la agencia si no tienes el seguro en la mano
  • Seguro de Vida (importantísimo si estás pagando hipoteca, hay seguros de vida que van atados a esta y si llegases a fallecer antes de terminar de pagar la propiedad, el seguro cubre el adeudo y tu familia queda libre de cargas)
  • Seguro de Accidentes y/o Invalidez Absoluta y Permanente, puede parecer un poco fatalista, pero dado la cantidad de accidentes de tráfico que suelen ocurrir, al tener la seguridad de que tendrás cubiertos los gastos de adaptación de vivienda en caso de quedar inválido, es una tranquilidad, porque en ello se te pueden ir varios miles de euros
  • Seguro de Decesos, morirse sale muy caro, y por una cantidad mínima al mes, tienes cubierto este gasto para toda la familia, si lo que deseas es que te lleven a México, tiene que ser Decesos con Repatriación
  • Seguro Médico / Mutua Médica

Ojo con el siguiente:

  • Si tus hijos van a cole concertado o privado, en casi todos los colegios el AMPA (Asoc de Madres y Padres) ofrecen el Seguro que cubre la educación de los niños, en caso de muerte del padre o la madre o ambos, desde el curso en el que se encuentra en ese momento hasta el final de los ciclos que tenga el centro, bien puede ser la ESO o el Bachillerato.

 

Seguro Médico sí, Seguro Médico no

El tema de la Mutua Médica es un poco controversial, porque aunque la Seguridad Social da un excelente servicio y es de las mejores, lo cierto es que las listas de espera son bastante largas, y cuando se tienen niños, lo mejor es tener una Mutua.

Mucha gente te dirá que es una pérdida de dinero, que con la Seguridad Social ya tienes de sobra, pero por experiencia te digo (y sobre todo porque tengo hijos pequeños), que tener la confianza de estar cubriendo con el seguro médico la inmediatez de la atención, no tiene precio.

Aunque te parezca un gasto superfluo, es mejor tener la mutua y no necesitarla, que necesitarla y no tenerla, este seguro te cubre incluso si estás de vacaciones en México (o cualquier otro lugar en el mundo) y necesitas ir al médico; una vez que la tienes y te das cuenta de todos sus beneficios ya no la dejarás ir y te preguntarás por qué no la contrataste desde mucho antes.

Como verás, en cuestión de seguro es bastante distinto a como se vive en México  donde por norma no  lo adquirimos o si lo tenemos, lo damos de baja “porque lo pago pero nunca lo uso”, es un error que todos hemos cometido alguna vez, sin embargo, tener la disponibilidad a la mano de ser atendidos mediante la mutua médica es un privilegio, en cuanto al coste, hay para todos los presupuestos.

Finalmente, todo es cuestión de organización, nunca se sabe lo que puede pasar y en un momento dado, cualquier eventualidad que pudiera suceder tanto a nosotros o algún miembro de la familia, si no tenemos los seguros básicos, puede  dejarte endeudado o con tu cuenta bancaria temblando, tenemos que pensar que no tenemos familia a la mano, así que un buen plan de previsión es indispensable.

 

 

 

 

 

 

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FUM FUM FUM

Desde hace 14 años, mi Navidad la identifico con este villancico catalán, Fum Fum Fum, mismo que cantaban mis hijos en parvulario para la celebración previa a las vacaciones de Diciembre.

A vint-i cinc de desembre, fum fum fum
Ha nascut un minyonet
ros i blanquet ros i blanquet
fill de la verge María
n´ és nat en una establia
Fum fum fum

Sin embargo, el que me recuerda mi propia niñez en México es el siguiente:

Feliz Navidad, Feliz Navidad, Feliz Navidad, Prospero Año y Felicidad

I wanna wish you a Merry Christmas...

cantado por José Feliciano, marca para mí el verdadero inicio de la época Navideña. Desde pequeña, cuando escuchaba la radio y tocaban esta canción, era como si alguien avisara a voz en cuello que la Navidad estaba a la vuelta de la esquina y dentro de nada Santa Claus vendría por la noche a dejar los regalos bajo el árbol.

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Ahora que vivo en España y esa canción no la escucho, siento que la Navidad está todavía muy lejos, sin embargo, pasear por las calles de Barcelona llenas de luces, con los decorados de temporada en todos los escaparates y los villancicos tocando en el hilo musical (casi desde mediados de noviembre) indican lo contrario, aunque sigo echando de menos al puertorriqueño.

Barcelona se llena de luz y mercadillos navideños desde principios de Diciembre hasta el Día de Reyes, ahí podemos encontrar de todo: árboles, adornos, figuras para el Nacimiento, flores, y 2 cosas que son muy típicas catalanas: el Caga Tió y el Caganer, el primero “caga” dulces, caramelos, turrones, chocolates y mandarinas cuando los niños le dan con una vara mientras entonan su canción y el segundo, se coloca en el Belén como una figura mas.

A los peques les encanta el Caga Tió, para que pueda “cagar” el día 24, se tiene que “alimentar”(a partir del 8 de diciembre) con mandarinas, caramelos, chocolates y se cubre con una mantita de franela por la noche para que no pase frío.

El Caganer es una figura que se coloca en un rinconcito del Belén, normalmente escondido tras un arbusto o arbolito, ya que la figura está en posición de defecar. Aunque existe la figura tradicional de Caganer (un pagés con todo y barretina), también se representan personajes destacados de actualidad, no cualquiera tiene el honor de ser representado como Caganer, tiene que haber sido alguien muy destacado en su área para merecer tal distinción.

En cuanto a la tradición de la celebración, son algo distintas de las mexicanas, por ejemplo: aquí la reunión más importante es la comida del Día de Navidad (25 de Diciembre), y se comen distintos platos tradicional, siendo el marisco el protagonista en casi en toda España: gambas, langostinos, centollos, bogavante, etc, luego viene algún plato de carne y para finalizar los turrones y el cava.

En Catalunya se acostumbra también la sopa de galets (pasta para sopa, con forma de caracol o codito, bastante grande que se suele servir en caldo o rellenos sobre alguna crema de verduras), el marisco, los turrones y como plato principal pueden ser desde calamares rellenos, cordero o escudella (que también incluye galets).

Los niños por tradición suelen recibir los regalos en el Día de Reyes, que empieza con la Cabalgata de Reyes la tarde del 5 de Enero (y milagrosamente todos los niños se van a la cama temprano) para comer el Roscón de Reyes la mañana del 6 de Enero mientras se abren los regalos (aunque ultimamente, se empieza a seguir la costumbre de recibir regalos el 25 de diciembre, que los trae Papá Noel / Santa Claus).

El Roscón también tiene otras costumbres, quien encuentra el niño dentro del Roscón, es el Rey de la Fiesta y se le corona como tal, quien encuentra el Haba, es la persona que tiene que pagar el Roscón para el año siguiente (aquí no hay tamaliza ni 3 niños en cada Rosca).

Otro día de celebración muy arraigado en Catalunya, es el 26 de diciembre, Día de Sant Esteve o San Esteban. Ese día podría considerarse como el día del recalentado, o si no hay tal recalentado, se elaboran canelones para comer ese día. Algunos lo celebran con la familia, muchos lo celebramos con los amigos, que vienen a compartir un día especial después de haber pasado 24 y 25 con la familia política y la propia, es una tarde llena de cava, conversación, risas y unión, mientras se pica lo que tengamos en la nevera: embutido, queso, algún paté, olivas y por supuesto, turrones.

En la ciudad, es recomendable visitar además de los mercadillos de Navidad establecidos, los mercadillos solidarios, donde se venden productos artesanos, se recogen alimentos para los comedores sociales y/o bancos de alimentos, también se hacen colectas de ropa  para familias en riesgo de exclusión y juguetes de segunda mano en buen estado para Reyes. Es una buena manera de enseñar a los niños el verdadero significado de la Navidad.

Por los principales templos de la ciudad, se colocan Belenes que pueden ser visitados, algunos son realmente espectaculares, en los pueblos cercanos también se hacen Belenes vivientes, en general, son fechas para compartir con la familia y disfrutar la ciudad a pie, admirando las luces y la decoración de la ciudad.

De todos los villancicos, tengo tres que son mis preferidos: el Fum Fum Fum (en catalán), La Peregrinación (A la huella, a la huella) y Adeste Fideles. El segundo me trae recuerdos cuando mi madre nos llevaba a misa y salía el Padre José a ensayar con todos los asistentes antes de la Misa para que nos saliera bonito, el Adeste Fideles me gusta en latín, me parece mágico.

Desde aquí, a todos los que me han leído, quiero desearles Feliz Navidad y que 2017 sea un año excepcional, que venga lleno sobre todo de salud, éxito, proyectos logrados, trabajo, mucho amor y armonía en nuestro corazón.

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Y como dicen en mi ciudad de adopción:

¡Bon Nadal i Feliç Any Nou a tothom! 

 

 

 

 

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Transporte público vs coche/moto…

… es el eterno dilema cuando vives en Barcelona, depende a donde vayas casi es un hecho que la mejor opción es el transporte público, esta es una ciudad muy bien comunicada y puedes llegar casi a cualquier parte en poco tiempo.

Si te decides por el coche, tienes que tener claro que el aparcamiento tiene un coste, dependiendo de la zona: si es zona azul es mas económico que la zona verde (y en esta zona tienen preferencia los que viven y/o trabajan el en barrio, quienes tienen una tarjeta que colocan en el parabrisas para indicarlo). Sigue leyendo

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Miércoles negro, hoy ganó Trump

No lo veía venir, les confieso, yo estaba segura de que ganaría Hillary, cuando me desperté hoy y vi que Trump había ganado no lo podía creer, todavía no puedo. No entiendo como pudo pasar esto, sé que hay mucho racismo en el mundo, mucha intolerancia, mucha ignorancia, mucho miedo, pero no pensé que tanto, nunca pensé que pudiera ganar este hombre.

Y ahora es el presidente de los Estados Unidos de America. Como expatriada y como persona que trabaja día a día con personas que dejan su hogar  para buscar un futuro mejor, o simplemente para sobrevivir, sé que nada bueno va a venir de este  resultado, nada bueno para nosotros los migrantes, nada bueno para nadie pues la marginalización de unos, estoy convencida, nos afecta a todos, todo tiene consecuencias, y el nacionalismo, bueno, ya sabemos cuáles.

Quisiera decirle a mi bebe que hoy no ganó Trump, me gustaría decirle que no ganó el Brexit, que no ganó Bush, que no hubo ningún golpe a Salvador Allende, me gustaría decirle que los humanos nos hemos dado cuenta de que cuidarnos los unos a los otros es mejor que atacarnos, que la cooperación es mejor que la competencia, que las culturas pueden coexistir y enriquecerse… pero hoy es un miércoles negro y lamento no poder decirle nada de esto.

 

 

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Castanyada, Halloween y Día de Muertos

Estas tres celebraciones nos las encontramos entre el 31 de octubre y el 1 de noviembre, aunque poco a poco el Halloween va entrando en la costumbre popular, es la Castanyada la mayor celebración catalana; en Barcelona, desde hace varios años se realizan actividades para el Día de Muertos, dando a conocer de esta manera esa tradición tan arraigada en nuestra cultura.

En familia, me gusta hacer un pequeño mix entre la Castanyada y el Día de Muertos. El día 31 nos reunimos para comer algunas castañas asadas y degustar los panellets que hace mi cuñado (y no es por nada, pero le quedan deliciosos) acompañado de Moscatel, este año también toca hacer Pan de Muerto y tomar chocolate caliente.


Pero empecemos por el principio, la Castanyada se celebra el 31 de octubre, se reúnen las familias y se comen castañas y boniatos (camotes) asados, también se comen panellets, que se elaboran con una base de almendra molida, huevo y ralladura de limón, luego se recubren de piñones, coco o chocolate, son los dulces tradicionales de la Castanyada y el Día de Todos los Santos

Dicen que esta tradición inició, porque para el Día de Todos Santos, los campaneros tocaban las campanas durante mucho tiempo para acompañar a los muertos, así que, tanto los campaneros como las personas del pueblo (que les ayudaban en la tarea), consumían boniatos y castañas asadas para tener suficiente energía.

Actualmente, es muy común ver los puestos de castañas en las calles de las ciudades donde se sirven recién asadas envueltas en un cucurucho de papel periódico. La Castanyera es casi una institución en los barrios y las pequeñas ciudades, generalmente es la misma señora que durante años, desde mediados de octubre hasta finales de febrero,  se instala con su puesto de castañas y boniatos que asará en el tambor (un cilindro de metal, donde se colocan las brasas y una tapa llena de agujeros donde se asan castañas y boniatos hasta que están listas para comer).

En los colegios también se celebra esta fiesta, los niños se disfrazan de castañeros y con sus canastitas ofrecen a los padres castañas asadas (que generalmente han recogido en la montaña, es una de las salidas obligadas, por decirlo de alguna manera, de los niños de parvulario y primaria), también elaboran los panellets y algunos incluso hacen mermelada de naranja y Mel i Mató con frutos secos como nueces, piñones o pistachos, los más pequeños cantan  la canción de la Castanyera.

A diferencia de México, aquí no se hace una celebración tan festiva para el Día de Muertos, pero sí que es tradición ir al panteón, limpiar las tumbas, adornarlas con crisantemos y recordar a todos aquellos familiares que se nos han ido, aunque es una celebración muy arraigada en España, no está tan llena de símbolos y festividad como nuestro Día de Muertos.

 
Cuando pasan por la TV documentales o las noticias sobre la celebración del Día de Muertos en México, se impresionan por la cantidad de velas, ofrendas, música y cantidad de gente que se ve en los panteones, a mis amigos, cuando les explico lo que significa el Altar y los elementos que lo componen, se maravillan que sigamos con una tradición tan antigua y que consideremos a la muerte nuestra amiga, como yo les suelo decir:

Ella es la única que te acompaña siempre, desde el mismo momento de nacer, es mejor llevarse bien y celebrar juntos la vida, antes que iniciemos el viaje final.

La Comunidad Mexicana en Barcelona (donde participan  Asociaciones como MexCat, restaurantes mexicanos, el Consulado de México y Colectivos Mexicanos), ha ido dando a conocer la celebración del Día de Muertos, se convocan Concursos de Calaveras y Catrinas, una ruta de Altares de Muertos,  Degustaciones Gastronómicas, Obras Teatrales… es toda una muestra de lo que para nosotros significa la Muerte.

Creo que tal vez, para quien no conoce bien nuestra forma de pensar, le resulta un poco chocante el trato que le damos a la muerte, que nos la tomemos a broma y nos burlemos de ella o que tengamos en nuestro vocabulario tantas frases donde la muerte es la protagonista.

Finalmente de eso se trata, del intercambio cultural entre las personas, con ello, terminas dándote cuenta que somos mas parecidos de lo que pensábamos y que compartimos muchas tradiciones y celebraciones, aunque con distinto nombre.

Mientras tanto, festejemos un año más a nuestros difuntos y cuando vuelvan a nuestros hogares guiados por el aroma del copal, la luz de las velas y el perfume de los crisantemos para compartir su comida preferida, no olvidemos colocar algunas castañas y panellets junto a una copa de Moscatel, estoy segura que les encantarán.

 

 

 

 

 

 

 

metro, espera, vida labora, comenzar desde cero


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¿Qué hacer si quiero pasar de estudiante a residente en España?

A veces, cuando estamos haciendo la maleta para cruzar el charco y empezar nuestro nuevo destino de estudiantes en otro país, no tenemos otra cosa como expectativa que el inicio de un nuevo ciclo y lo que esperamos conocer, vivir y aprender. Sigue leyendo

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En Agosto, cerrado por vacaciones

Del 1 al 31 de agosto, cerrado por vacaciones, ambos inclusive.

Ese era el letrero que en casi el 90% de los comercios se encontraba colgado en la puerta durante el mes de Agosto.

Cuando llegué a España, yo no entendía esa pregunta de ¿qué vas a hacer en el verano? ¿donde pasas las vacaciones de verano? ¿ya tienes plan para el verano?

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Acostumbrada a que en México las vacaciones las tomaba generalmente en octubre, no llegaba a comprender esa emoción de la gente de salir corriendo en verano e irse todo el mes, donde prácticamente no puedes ni enfermarte porque hasta en la Seguridad Social (el ambulatorio de atención primaria) solo hay horarios de guardia y acudes solo en caso de emergencia.

Después de mi primer verano, dadas las temperaturas tan altas y el sofocante bochorno barcelonés, me quedó claro por qué todo el que se podía ir, salía prácticamente huyendo a su destino vacacional, léase: segunda residencia, camping, la casa del pueblo, o tomar el avión hacia algún destino exótico que bien puede ser África o el sudeste asiático.

Mi marido y yo somos muy “pata de perro” y hemos pasado nuestras vacaciones en distintos destinos; en agosto de 2002 conocí Lanzarote,  la isla más bonita de Canarias, convirtiéndose en nuestro lugar preferido para vacacionar, hemos ido tantas veces que nos la conocemos entera, aunque Mallorca, Menorca o La Gomera también tienen lo suyo.

Pero, ¿cuáles son las costumbres de la gente local?  Los catalanes, de hecho, son de los españoles que mas viajan, te los puedes encontrar en casi cualquier sitio que elijas fuera de España en vacaciones, son bastante identificables por su camiseta del Barça y porque entre ellos se comunican en catalán.

Es muy común en las familias catalanas tener una segunda residencia en algún pueblo costero o en la montaña; en Catalunya se habla mucho de “ir a la torre o al terreno” esto es, trasladarse a la casa en donde se pasan los fines de semana o las vacaciones, generalmente se localiza en algún pueblo de interior o en la montaña, evitando por todos los medios el sofocante calor de julio y agosto.

La “casa del pueblo” suele ser la casa de los abuelos donde se reúne la familia que durante el año no se puede ver por diferentes motivos, y es un relax para todos: los adultos porque se reencuentran con los parientes mayores y los niños porque pueden ir y venir sin tener a los padres detrás, estos pueblos, que suelen estar casi vacíos el resto del año, durante el verano recobran la actividad y se llenan de vida, risas, gritos, juegos y grupos de amigos que van de arriba a abajo todo el día.

Quienes no tienen estas facilidades, optan por pasar las vacaciones en un camping o toman un avión y se van al destino elegido en internet o la agencia de viajes.

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Cada vez son mas los que toman las vacaciones en julio o que se guardan una semana para Navidad y durante el mes de agosto se quedan en la ciudad, ellos tienen  la posibilidad de disfrutar Barcelona de otra manera, aunque las zonas turísticas están llenas, los barrios están casi vacíos, así que es el momento de sacar la bici, los patines o los zapatos cómodos y salir a la calle a redescubrir esos rincones a los que casi no prestamos atención en el día a día.

La oferta es diversa: cine de verano, los Festivales de Música en el Parque, y no hay que olvidarse de las fiestas de Gràcia y de Sants, dos barrios emblemáticos de Barcelona que llenan de color y magia las calles decoradas por los mismos vecinos.

¿Y los mexicanos? ¿A donde se van de vacaciones? Si son de “los míos“, aprovechan para conocer  lugares nuevos a los que puedan acceder según sus días libres y su presupuesto.

Sin embargo, también entre mis paisanos están los que necesitan como agua de mayo volver a México, como algunas de ellas me ha comentado “Necesito México, oler, comer, sentir y escuchar México, así que cada año vuelvo a estar con mi familia y disfrutar ese tiempo en mi país, con mis papás y mis amigos”. 

En mi caso, he sentido el choque cultural muy fuerte tanto al llegar a México como al volver a casa, aunque México será siempre mi raíz e identidad y disfruto mi tiempo con la familia, cuando abro la puerta de casa , dejo la maleta a media sala y me siento en el sofá, es cuando termino de relajarme sabiendo que he vuelto a mi hogar.

El “tema maleta” es caso aparte, los que nos gusta viajar ligeros apenas traemos un par de cosas pequeñas (lo único grande que me he traído fue un molcajete en mi primer viaje y 14 años después, mi marido aún me recuerda lo que pesaba aquello), pero muchas paisanas se traen toda la tiendita de la esquina, es como abrir un cofre del tesoro.

Ahí dentro encuentras todos los antojos imaginables, desde chile Tajín, mazapanes y Bubulubus, pasando por distintos chiles, Gansitos, Barritas, chocolate, achiote, flor de jamaica, Maizena de sabores, etc

Y de cosas para vender ya ni les cuento: joyería, blusas, bolsas, mantelería, juguetes, calaveritas de azúcar, artesanía, etc

En cierta manera, es como traerse un trocito de ese México que dejamos atrás intentando evitar que los olores y los sabores no se pierdan tan pronto de la memoria convirtiéndose en imágenes desvaídas en los recuerdos, es un remedio contra la nostalgia.

Finalmente ¿para qué es el verano? es tiempo de reencontrarse con uno mismo y con la familia, tostarse al sol, leer, pasar las tardes en una terraza tomando una caña y una tapa o volver a las raíces y llenarte de tacos, pozole y garnachas, ponerse al día con los amigos y recibir los apapachos de la familia.

Y mientras sea posible, mis planes para el verano son: disfrutar a mis hijos y enseñarles el mundo, volviendo de vez en cuando a su 50% mexicano.