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De thalis, dosas y otras delicias de la India…

La comida es una ventana a la cultura y tradiciones de un país. Cada platillo es una pequeña muestra de la forma en que se vive. La comida India, es tan diversa como el país mismo. Cada región hace uso de los elementos que lo rodean para crear manjares al paladar.

La hora de la comida debe verse como algo más que simplemente degustar un platillo para satisfacer el apetito. Para descubrir la comida de otro país se debe tener la mente abierta y los 5 sentidos en uso. La vista, más allá de que de la vista nace el amor, cada elemento del platillo tiene cierta “lógica”. El olfato, con el cual se perciben cada uno de los ingredientes y se da uno cuenta de las transformaciones que ocurren en la cocina. En la comida india, el oído en el sonido que percibes cuando pasas por lugares donde preparan rotis o naans (que son algo similar a las tortillas en México). El tacto, pues además de que cada cosa tiene una consistencia peculiar, aquí se come con la mano generalmente con la mano derecha, pues la izquierda sirve para otros propósitos de limpieza. Finalmente el gusto, con el que se saborea cada platillo.

Hay una gran diversidad en la comida India, pero hoy les presentaré sólo algunos de mis platillos favoritos.

Thali  

Es una combinación de diferentes platillos que se sirven en pequeñas proporciones. Generalmente se sirven en platos de acero redondos y pequeños tazones para cada uno de los elementos. Dependiendo de la región se tienen diferentes ingredientes en el thali. De las cosas típicas en los thalis es algún tipo de pan (o algo parecido a las tortillas en México) puede ser puri, roti o chapati. Los thalis tienen también arroz, yogur (crema), verduras, en ocasiones lentejas. En el sur, los thalis se sirven en hojas de plátano! Los thalis tienen también algún dulce que se puede comer como postre.

La idea de un thali es tener un balance de diferentes sabores; encontrar la lógica de las posibles combinaciones de platillos. Se come y se combina con la mano (con la ayuda de rotis o chapatis), con lo cual se perciben las texturas de cada uno de los ingredientes. Si no se es tan habilidoso para comer con una mano, también se pueden utilizar cucharas 😉  

 

Thali

 
 
Dosa

Dosa en un platillo del sur, es algo parecido a una crepa con especias y arroz como uno de los ingredientes. Se pueden tener diferentes tipos de dosa, una muy típica es Masala dosa, ésta es una dosa rellena con una preparación de papas, cebolla y especias. Se sirve con algo parecido a una salsa que se llama chutney. Un chutney muy tradicional es chutney de coco.

La combinación de la dosa con los diferentes chutneys te da la impresión de comer diferentes platillos, algunas veces un poco dulce (con chutney de coco) y otras un poco más picante (por ejemplo jitomate y picante, o cilantro). El chutney a diferencia de una salsa, tiene una consistencia como una pasta.

 

Dossa

 
Chai

En cuestión de bebidas, siempre es un buen momento para tomar un chai. Masala chai es un té con leche, especias y hierbas aromáticas (canela, jengibre, anís, cardamomo, etc.), generalmente contiene mucha azúcar, creo que ese es el ingrediente secreto (no tan secreto, ni saludable). Puedes encontrar este té en las calles o bien en negocios establecidos, aunque los conocedores dicen que el mejor chai es el que se prepara en los puestos callejeros.

Por la mezcla de especias y hierbas, el chai brinda una muy buena experiencia sensorial, en particular para el gusto y el olfato.  
   

Chai

 Lassi

Otra bebida típica es lassi, que está hecha a base de yogurt, un poco de agua. Puede tomarse un lassi dulce o salado. El lassi dulce se puede combinar con frutas, puede llegar a parecer un licuado pero menos ligero.

A pesar de ser una bebida, si se toma un lassi de frutas, en ocasiones esto puede percibirse como un postre más.
 

 

Lassi

 
Y aunque la comida aquí puede ser muy rica, todo mexicano que se respeta extraña la comida mexicana, yo en particular los tacos al pastor, los cuales aquí son todo un lujo y algo difíciles de conseguir.
   

supongo que esta foto no necesita descripción